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Press Release: Federal Court of Appeal Denies Airline Application to Overturn Historic Disability Transport Decision

May 7, 2008 For Immediate Release

The Federal Court of Appeal has denied Air Canada and Westjet's application for leave to appeal a historic decision of the Canadian Transportation Agency (CTA) that allows Canadians with disabilities to travel by air without having to pay for a second seat to accommodate their disabilities, whether for themselves or their attendant.

In January 2008 the CTA ruled on a complaint launched by the Council of Canadians with Disabilities (CCD), the late Eric Norman and Joanne Neubauer seeking to ensure that persons with disabilities traveling by air would not have to pay for a second seat for their attendant or because of the nature of their disability. Train, bus and marine services do not charge for additional seats. Only the airlines made people with disabilities effectively pay double what others pay to fly.

"CCD is ecstatic over the decision of the Federal Court of Appeal." said Marie White, Chair of CCD. "We knew the airlines did not have a legal argument. They were simply trying to stall implementation of the CTA decision and thus save money by continuing to discriminate against people with disabilities," said White.

"Canadians with disabilities have been raising this issue for over 20 years and the decision of the Federal Court of Appeal says to the airlines they must abide by the CTA decision. Finally this issue is put to rest and once again the courts have made it clear that people with disabilities must be accommodated," said Pat Danforth, Chair of CCD Transportation Committee.

CCD thanks David Baker our legal counsel for his long and determined support. CCD also thanks the CTA for understanding the importance of this issue and the strong decision they handed down.

CCD calls upon the Minister of Transport to regulate access to federal transportation systems thus making it clear that carriers must remove barriers to the mobility of Canadians with disabilities. "It is time for the Department of Transport to show some leadership and lessen the burden disabled persons and their organizations are having to bear through long hard fought legal battles like this and VIA Rail," said Laurie Beachell, CCD National Coordinator.

For Further Information Contact:
Marie White, CCD National Chairperson - 709 739-8233
Pat Danforth, CCD Transportation Committee Chairperson - 250 595-0044
David Baker, Legal Counsel - 416 533-0040 Ext. 222
Laurie Beachell, CCD National Coordinator - 204 947-0303

COMMUNIQUÉ DE PRESSE: La Cour D'appel Fédéral Refuse Aux Compagnies Aériennes L'autorisation De Renverser Un Jugement Historique Sur Le Transport Des Personnes Handicapées

7 mai 2008 Pour distribution immédiate

La Cour d'appel fédérale a rejeté la demande d'Air Canada et de WestJet d'interjeter appel du jugement historique rendu par l'Office des transports du Canada et autorisant les Canadiens handicapés à voyager sans avoir à payer de siège supplémentaire pour leur accompagnateur ou pour accommoder leurs limitations fonctionnelles.

En janvier 2008, l'OTC avait statué sur la plainte déposée par le Conseil des Canadiens avec des déficiences (CCD), par feu Eric Norman et par Joanne Neubauer, afin de dégager les personnes handicapées voyageant par avion du paiement du siège supplémentaire requis pour leur accompagnateur ou à cause de leur déficience. Les réseaux ferroviaires, maritimes et d'autobus ne facturent pas de siège supplémentaire. Seules les compagnies aériennes ont obligé les personnes handicapées à payer deux fois plus que les autres passagers.

«Le CCD est enchanté de la décision de la Cour d'appel fédérale, a déclaré Marie White, présidente du CCD. Nous savions que les compagnies aériennes n'avaient pas d'argument juridique. Elles tentaient tout simplement de repousser la mise en vigueur de l'arrêté de l'OTC et d'économiser des fonds tout en continuant à exercer de la discrimination à l'égard des personnes handicapées.»

«Voilà plus de vingt ans que les Canadiens avec des déficiences contestent cette iniquité. De par sa décision, la Cour d'appel fédérale décrète que les compagnies aériennes doivent se conformer à l'arrêté de l'OTC. Cette question est finalement réglée; une fois encore, les tribunaux ont nettement indiqué que les personnes handicapées devaient être accommodées, a souligné Pat Danforth, présidente du comité des transports du CCD.»

Le CCD remercie l'avocat David Baker de sa détermination et de son inébranlable soutien. Le CCD remercie également l'OTC d'avoir saisi l'importance de cet enjeu et pour son solide jugement.

Le CCD enjoint le ministre des Transports à réglementer le système fédéral des transports en stipulant clairement que les transporteurs doivent éradiquer les obstacles à la mobilité des Canadiens handicapés. «Il est temps que le ministère fasse preuve de leadership et atténue le fardeau que les personnes handicapées et leurs organisations ont dû porter pour se lancer dans de telles batailles ou dans celle contre VIA Rail, a conclu Laurie Beachell, coordonnateur national du CCD.»

Pour de plus amples renseignements, communiquer avec:
Marie White, Présidente nationale du CCD - 709 739-8233
Pat Danforth, Présidente du comité des transports du CCD - 250
595-0044 David Baker, Avocat - 416 533-0040 Poste 222
Laurie Beachell, Coordonnateur national du CCD - 204 947-0303

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